1. Noi siamo le auto
Domanda: che effetti hanno le auto sull'economia?
Il mondo delle auto è parte rilevante del mondo dell'economia,
uno dei diversi nomi che usiamo per indicare il nostro essere individui che vivono in società.
Un primo aspetto di questa realtà lo ritroviamo nelle cifre del commercio estero:
l'auto non è solo un mezzo di trasporto, ma è anche un mezzo di comunicazione con i paesi
che ce le vendono, così come con i paesi che ci vendono il carburante di cui si nutrono.
Per avere una visione più adeguata del fenomeno, assumiamo come territorio di riferimento
non il Ticino, ma la Svizzera nel suo assieme. 
La sintesi della bilancia commerciale ci mette a disposizione 2 voci ("veicoli" e "prodotti energetici") 
che ci permettono perlomeno una prima messa a fuoco ("veicoli" non è solo auto; "prodotti energetici" non è solo carburante). 
Perché si possa cogliere più immediatamente il ruolo dei diversi settori merceologici, 
abbiamo riorganizzato i dati (nella loro versione usuale, hanno l'agricoltura al primo psoto, i diversi all'ultimo)
ordinandoli in funzione del loro apporto: dal positivo (esportiamo più di quanto importiamo) al negativo (il contrario).
Le sole due voci "automobilisitche" sono state dettagliate nei due flussi dai quali risultano (importazioni ed esportazioni).
Tab. 3.1
Saldo della bilancia commerciale della Svizzera, secondo la natura delle merci, nel 2007 (in mio di fr.)  
               
               
    2007          
               
Prodotti chimici 27'551.2          
Strumenti, orologeria, gioielli 21'710.1          
Macchine ed elettronica 7'946.5          
Cuoio, caucciù, materie plastiche -1'284.3          
Carta, prodotti delle arti grafiche -2'004.6          
Pietre e terre -2'114.7          
Metalli e opere in metallo -2'979.0          
Altri prodotti diversi -3'911.2          
Tessili e abbigliamento -5'403.1          
Agricoltura e selivicoltura -5'940.4          
Prodotti energetici -8'239.4          
  Importazioni  13'184.2          
  Esportazioni  4'944.9          
Veicoli -11'376.0          
  Importazioni 17'098.4          
  Esportazioni 5'722.5          
Totale 1 13'954.9          
               
Metalli preziosi, pietre e gemme -746.6          
Oggetti d'arte e antichità -173.0          
Totale 2 13'035.3          
In una Svizzera che nel 2007 ha esportato più merci di quante non ne abbia importate
per all'incirca 13 miliardi di franchi (si avvicinano ai 14 miliardi se escludiamo quel settore un po' speciale
rappresentato dai "metalli preziosi, …" e dagli "oggetti d'arte e antichità": si veda il "Totale 1" della tabella)
i due segmenti dei quali le auto sono parte, sono di gran lunga quelli più deficitari: 
il saldo è negativo per 11 miliardi alla voce "veicoli" e per 8 miliardi alla voce "prodotti energetici".
(assieme non sono lontani dai 20 miliardi).
L'osservazione dei cambiamenti intervenuti nell'ultimo quinquennio, 
è utile per una migliore comprensione di questa realtà.
Tab. 3.2
Saldo della bilancia commerciale della Svizzera, secondo la natura delle merci, dal 2003 (in mio di fr.)  
               
               
    2003 2004 2005 2006 2007  
               
Prodotti chimici 17'704.3 19'995.2 22'041.5 27'190.0 27'551.2  
Strumenti, orologeria, gioielli 13'875.3 14'762.6 16'852.5 19'133.5 21'710.1  
Macchine ed elettronica 5'173.7 6'179.6 5'199.7 6'611.8 7'946.5  
Cuoio, caucciù, materie plastiche -658.8 -805.3 -1'033.1 -1'056.5 -1'284.3  
Carta, prodotti delle arti grafiche -1'440.1 -1'530.1 -1'634.3 -1'842.3 -2'004.6  
Pietre e terre -1'500.7 -1'650.6 -1'739.0 -1'929.0 -2'114.7  
Metalli e opere in metallo 186.1 -459.5 -703.4 -2'094.8 -2'979.0  
Altri prodotti diversi -2'747.1 -2'748.1 -3'003.4 -3'343.3 -3'911.2  
Tessili e abbigliamento -4'442.4 -4'459.4 -4'645.9 -4'986.5 -5'403.1  
Agricoltura e selivicoltura -5'941.7 -5'641.8 -5'805.1 -5'757.8 -5'940.4  
Prodotti energetici -4096.8 -4'957.1 -7'738.2 -9'307.2 -8'239.4  
  Importazioni  6'905.7 7'767.7 11'194.4 13'985.8 13'184.2  
  Esportazioni  2'808.9 2'810.7 3'456.2 4'678.7 4'944.9  
Veicoli -9'235.2 -9'359.8 -9'908.2 -10'553.4 -11'376.0  
  Importazioni 14'204.1 14'349.8 14'333.2 15'494.9 17'098.4  
  Esportazioni 4'968.9 4'990.0 4'425.0 4'941.6 5'722.5  
Totale 1 6'876.7 9'325.8 7'883.0 12'064.5 13'954.9  
               
Metalli preziosi, pietre e gemme -681.0 -613.0 -1'708.5 -4'032.3 -746.6  
Oggetti d'arte e antichità -24.9 47.6 -727.9 35.8 -173.0  
Totale 2 6'170.8 8'760.4 5'446.7 8'067.9 13'035.3  
Il deficit commerciale dei "veicoli" è peggiorato di poco meno di un quarto; quello dei "prodoti energetici" è raddoppiato:
la dipendenza dall'estero è anche dipendenza dalle dinamiche dei prezzi (qui eclatante nel comparto energetico).
Su un altro aspetto, più direttamente "umano", del mondo - economico - delle auto, 
danno informazioni i dati dei censimenti delle aziende, con il numero delle persone che lavorano nei diversi settori.
Qui le persone sono "addetti": nel totale sono compresi sia chi lavora a tempo pieno, sia chi lavora a tempo parziale;
negli "addetti equivalenti al tempo pieno (ETP)" i tempi parziali sono stati trasformati in tempi pieni.
La tabella originaria con tutti i gruppi è stata semplificata, lasciando solo il dettaglio  del settore delle quattro ruote.
Tab. 3.3
Addetti, totale e equivalenti al tempo pieno (ETP), secondo il gruppo economico, in Ticino, dal 1995/96        
                       
        Totale addetti     Addetti ETP    
        1995/'96 1998 2000/'01 2005 1995/'96 1998 2000/'01 2005
                       
Totale       165'019 ... 163'626 166'975 149'710 ... 146'195 146'683
  Fabbricazione di autoveicoli, rimorchi e accessori 169 185 253 144 167 182 252 142
  Commercio di autoveicoli     111 57 114 123 105 54 110 116
  Manutenzione e riparazione di autoveicoli   3'207 3'229 3'061 3'134 3'087 3'105 2'945 2'978
  Commercio di parti e accessori di autoveicoli 449 429 410 480 423 408 391 457
  Commercio, manutenzione e riparazione di motocicli; … 119 151 157 200 112 138 146 189
  Stazione di benzina     652 810 600 612 571 694 534 522
  Altri trasporti terrestri     2'229 1'457 1'893 2'016 2'081 1'382 1'787 1'881
  Noleggio di autoveicoli fino a 3,5 tonnellate   32 32 45 29 28 30 37 24
Totale auto     6'968 6'350 6'533 6'738 6'574 5'993 6'202 6'309
Totale auto (senza altri trasp. terr.)     4'739 4'893 4'640 4'722 4'493 4'611 4'415 4'428
        0              
Totale auto (% sul totale)     4.2 ... 4.0 4.0 4.4 ... 4.2 4.3
Totale auto (senza altri trasp. terr.; % sul totale)     2.9 ... 2.8 2.8 3.0 ... 3.0 3.0
Su un totale di quasi 150'000 addetti a tempo pieno attivi in Ticino nel 2005, poco meno di 4'500 erano assegnabili al gruppo autoveicoli.
(una cifra che non include gli "altri trasporti terrestri"); in termini percentuali, queste cifre si traducono in un 4,3%.
La componente più consistente è rappresentata dai quasi 3'00 addetti che si occupano di "manutenzione e riparazione di autoveicoli".
La quasi stagnazione dell'occupazione (ETP) complessiva tra i due estremi del decennio (ha fatto registrare un calo del 2,0%)
si è verificata anche nel settore (ristretto) degli autoveicoli (-1,4%).